Robots: Cinco tendencias para 2016

¿Traerá este año la primera entrega comercial mediante drones, o la primera vez que nos encontremos con robots en el trabajo o en casa? Observamos unos avances significativos de la robótica y la inteligencia artificial en 2015 . A continuación, detallo lo que ya estamos siguiendo de cerca en 2016.


La revolución robótica de China

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La primera economía del mundo ha emprendido un osado esfuerzo por llenar sus fábricas de avanzados robots de fabricación. El Gobierno chino espera que esto ayude al país a retener su vasta industria de fabricación mientras suban los sueldos de los trabajadores, y la fabricación se vuelva más eficiente y tecnológicamente avanzada por todo el mundo. El proyecto requerirá unos robots significativamente más avanzados y rentables, y los efectos económicos y tecnológicos podrán sentirse en todo el mundo.

La agitación impulsada por la tecnología no es algo nuevo para China, claro está, y ya ha invertido fuertemente en tecnologías robóticas. Sin embargo, la escala de su nueva revolución robótica será impresionante. La provincia de Guangdong, el corazón de la fabricación china, ya ha prometido invertir 154.000 millones de dólares (unos 141.000 millones de euros) en la instalación de robots. El fundador de Foxconn, una empresa que emplea grandes ejércitos de trabajadores que fabrican dispositivos como el iPhone de Apple, ha dicho que su empresa instalará más de un millón de robots durante los próximos años.

Podemos esperar observar señales de que este atrevido emprendimiento ni funciona ni fracasa, y pistas acerca de lo que podría significar para el resto del mundo, durante el próximo año.


Un aprendizaje más inteligente

Los robots siempre han resultado muy eficaces para la ejecución de trabajos precisos y repetitivos, pero en gran parte también son más tontos que una piedra. Por eso, generalmente los robots son empleados sólo en entornos cuidadosamente diseñados. También explica por qué no pueden adaptarse con facilidad a una nueva tarea, y no pueden lidiar con una situación desconocida o incierta. Esto está cambiando, sin embargo, gracias a nuevas técnicas y algoritmos que están habilitando a los robots para que aprendan de forma mucho más rápida y eficaz.

Existen varios métodos para habilitar el aprendizaje de los robots, y algunos ya están generando unos resultados muy prometedores en laboratorios de investigación de todo el mundo.

Un enfoque en particular podría estar posicionado para tener un enorme impacto en la robótica industrial. El aprendizaje profundo, que emplea grandes redes neuronales simuladas, ya se ha demostrado imprescindible para el entrenamiento de robots para entender el contenido de imágenes, vídeo y audio. Algunas empresas ahora se disponen a emplear el enfoque para entrenar a los robots para que puedan ver, asir y razonar.


Intercambio de conocimientos

Otra tendencia que observaremos este año es el intercambio entre robots de los conocimientos adquiridos. Esto podría acelerar el proceso de aprendizaje, permitiendo de forma instantánea que un robot se beneficie de los esfuerzos previos de otros robots. Es más, gracias a unos ingeniosos enfoques para adaptar las informaciones a distintos sistemas, incluso dos robots completamente distintos podrían enseñarse a reconocer un objeto determinado o realizar una nueva tarea.

Hay varios proyectos en curso con el objetivo de proporcionar maneras sencillas y eficaces para que los robots combinen sus conocimientos mediante internet. Y no resulta difícil imaginar cómo se podría aplicar a entornos industriales, para tareas como identificar y coger distintos objetos.


Los robots se vuelven más personales

 

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En 2016 están programados los debuts de varios robots “personales”, y resultará interesante comprobar cómo son recibidos por los consumidores. Con el abaratamiento del hardware y el aumento continuo de las capacidades del software, no resulta difícil entender por qué algunos creen que ha llegado el momento de los robots domésticos.

Sin embargo, conferirle una personalidad realmente atractiva no es tarea fácil. Algunos prototipos han decepcionado, mientras que los que se han demostrado exitosos sólo han jugado un papel limitado, como el de recibir y saludar a los clientes de una tienda. Incluso dentro de unos escenarios limitados, estos robots tendrán que ser diseñados y programados con mucho cuidado para dar en el clavo social y emocionalmente.


Los drones

 

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Parece probable que el 2016 sea el año en el que por fin despeguen los drones autónomos. La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) emitió unas regulaciones para registrar los drones a finales de 2015, y está probando una tecnología que podría ayudar a automatizar el control aéreo de vehículos autónomos .

Mientras que a lo mejor no observaremos inmediatamente como los cielos se llenan de drones, debemos esperar que muchas industrias realicen pruebas con unos drones cada vez más inteligentes y autónomos, especialmente en las industrias donde resultan útiles la vigilancia y la inspección automatizadas . Y si las empresas como Amazon, Google y otros se salen con la suya, entonces quizás parte de los regalos de navidad de este año sea entregada por dron.

*Publicado originamente en Technology Review.